上善若水

作者:散文居士 发布于:14:33:33

孟子的学生徐辟说:“仲尼亟称于水,曰:‘水哉!水哉!’何取于水也?”徐辟是问:孔子屡屡称赞水,他说:“水呀!水呀!”究竟水有什么可敬之处?

    这个问题,在孟子还未回答他的学生之前,恕我僭越,抢先作答。《老子》八章:“上善若水。”本澳自来水公司的客厅饰壁,就挂上这四个字。水是我们生活的泉源。我们可以没有电,但决不能无水。《老子》说:“水善利万物而不争,处众人之所恶,故几于道。”光是滋润万物而不与万物相争,停留于大家所厌恶的地方,这两项优点,已接近于“道”矣。《老子》又说:“居善地,心善渊,与善仁,言善信,政善治,事善能,动善时。”他以水譬喻人:居处善于选择地方,心胸善于保持沉静,待人善于真诚相爱,说话善于守信用,为政善于精简处理,处事善于发挥所长,行动善于掌握时机。皆因水有不争的美德,所以没有怨咎。这是《老子》对水的正面解读。

    坊间对水的看法又如何?且听那流行曲:“冇水乜都㖞”(没有水则什么事情都做不成)。所谓“水为财”,有不少俚语都关于“水”的:“扑水”,是四处张罗钱财也,“茅根竹”的歇后语是“蔗水”(谐借水)。“船头尺”,隐喻“度水”(向朋友求助接济)。乘机抬高物价,谓之“撂水”。过水湿湿脚,这“水”当然是“银水”。

    水,固然是上善,不过也有例外,那就是“祸水”。有谓“洪水猛兽”,其险恶可知,所以说:水能载舟,也能覆舟。

    孟子答他的学生说:“原泉混混,不舍昼夜,盈科而后进,放乎四海。有本者如是,是之取尔。苟为无本,七、八月之间雨集,沟浍皆盈;其涸也,可立而待也。故声闻过情,君子耻之。”这是说:有源头的水滚滚而出,日夜不停,注满洼地而继续奔流,流向大海。有本源的事物都像这样,这是水的好处。如果没有本源,到七、八月间,雨水汇集,大沟小渠都满了,而它们的枯涸也快。孟子以此譬喻人,认为虚名超越实际,是君子所以认为可耻。

    冬春轩

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